My seven keys to happiness

My experience led me to understand that the pursuit of happiness is something that, apart from unexpected drama, comes from your inner self. The way you can balance good and bad moments of life will guide you to some kind of fulfillment. In order to reach that state, let me give you my seven keys to a happy life.

  1. Have a dream!
  2. Go away from toxic people !
  3. Believe in your inner feelings !
  4. Practice the art of « creative paradox » !
  5. Look for lazy times and…Carpe Diem !
  6. Go after responsibilities, not after power or money !
  7. Know your values and live in accordance with them !
  1. Have a dream! A dream so strong for you that you naturally will do everything you can to reach it.  This dream should be strong but not necessarily big. It may seem unreachable for others but you know that  « you » can do it. When I was 18 year-old, my dream was to live some day in the USA. I had this in mind and I knew I would do it. There was no doubt in my mind. There was a vision and whatever the way, I would do it. Go back to your childhood and you will find back your dreams !
  2. Go away from toxic people! This is something we learn with time. So, my young friends, beware of people who are poisonous. There are always some of them around. They sometimes want to make friends with you but they’re jealous and envious. They get you in trouble and want to take advantage of you. You don’t see it at first. But your real friends or parents soon feel it. You generally deny the fact. But as soon as you have doubts, put them aside as quickly as you can
  3. Believe in your inner feelings ! We always thinimages.pngk that our reason should dominate our emotions. We were taught that at school, at home, everywhere. Although we think that reason is the base of what we call « rational decisions », it’s actually the base of « rational analysis ». Decision is human, not rational. We are not robots. Let our feelings play a major role. Our feelings are our true self !
  4. Practice the art of « creative paradox » ! Life is made of trade offs. Faced with a number of decisions, in business or life, we always balance between various desirable but incompatible solutions. We tend to be dichotomic : it’s either black or white, good or bad, nice or nasty… The world is now too complex to think that way. and we can be lost in dead end situations with all the stress that goes with it. So, be creative, look for the « and » instead of the « or ». Accept and practice the black and white, the good and bad, the nice and nasty.
  5. Look for lazy times and…Carpe Diem ! Being overcharged makes you feel good but it’s an addiction and addiction is always dangerous and leads to burnout or depression. Besides that, never stopping work, family or social activities makes you loose your abilty to have a sound judgement on facts. It cuts your mind from creativity and emotional intelligence. So, have your own regular lazy moments. It does not need to be long but it has to be regular. And be good to yourself ! Carpe Diem is a latin aphorism meaning « Pick up each day as a ripe fruit as tomorrow is uncertain».
  6. Go after responsibilities, not after power or money ! We live on this planet to accomplish some task for the good of mankind. If not, why are we here ? Most of us have the chance to go beyond mere survival issues and do something worth. It can be little things or big things but we should feel responsible. If you have the chance to be cherished by life, take on more responsibilities. But don’t chase power, honors or money. If you do, you will loose your freedom and abandon your responsibilities. You will be unhappy. Soon or later !
  7. Know your values and live in accordance with them ! it takes some time to know about your values sometimes. When we’re young, we often have some generous values. We believe in what is good, we want to change the f…ing world that our parents or society left us inheritance. Then, with age, we tend to forget these values. We’re more egocentric, too serious, too reasonable. So we loose our power to change the world and we tend to feel frustrated. Well, it’s time to restate your values, select the most important ones in your eyes and check if your life is in accordance. If not, be brave and change your life ! When you’ll be really old, it will be too late to regret it.


Check your current life and see if you have the keys to happiness. If not, find them ! You’re worth it !

Be inspired and Spice Up your life !




Send the 4 P’s to the museum of marketing !

I meet a number of professionals almost every week, some of them quite young, and I’m still surprised by the persistence of old mythical models in business. It seems impossible to read reports or hear presentations without being confronted with the 4P’s, the Porter 5 forces, some SWOT’s, etc. Generally tinkered and badly applied by people who never read the authors’books. It’s just a mess !

This is the case for the famous 4P’s. A lot of people think marketing equals 4 P’s. It’s just terrible !

Think about that:

  1. The 4 P’s model was developed in 1954, more than 60 years ago by Prof McCarthy (not by Philip Kotler as many believe). Do we still drive 1954 cars ?
  2. The 4P’s don’t take into account segmentation analysis and targeting / positioning decisions that are key in strategic marketing
  3. We are no more in the marketing of products. We are now marketing concepts: we sell solutions, service, image, customer experience . The 4P’s doesn’t take that into account
  4. The 4P’s mix in the same category strategic elements (pricing) and operational elements (promotion): it doesn’t make sense
  5. The 4P’s neglect the essential idea of value creation through branding, experiential marketing, service programs,… all took much importance in recent yearsimages.png

So, please, look for other models when you think about marketing ! Or maybe forget about models !

According to James Donius, Managing Director at Marketplace Measurement Worldwide, « a Marketing Model is a stylized representation of reality that is easier to deal with and explore for a specific purpose than reality itself. (Lilien, Rangaswamy) » – See more at:

The problem is that the reality is quite complex and ambiguous today and trying to simplify it and to put it in a rigid costume leads to a distorsion of that reality. We should find other ways to express our views. See the reality through different lenses.

Modeling should not be oversimplifying. I recommend that we describe real phenomenons through a think back step and stop approach, starting from the decision we want to make (e.g., choosing a SPICE UP positioning concept), listing the questions we need to answer to get to that decision, then specifying how to get these answers, and so on.templates-22.jpg

I have no space to detail this here but do not hesitate to contact me should you be interested to discuss moreabout it.

We might not have found new solutions yet to describe the complex realities of today but something is sure : forget about the 4 P’s and send it to the museum of marketing !

Be inspired and Spice Up your marketing !

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Storytelling: avez-vous une vraie stratégie ?

Le Storytelling a fait le buzz ces derniers temps. Comme si c’était la panacée à tous les problèmes de com !   “Avec une bonne histoire, les gens se rappellent de vous” me disait récemment un publicitaire. Oui, c’est vrai que les gens aiment les belles histoires et on sait que le “recall” est meilleur quand ils aiment le message. Le problème… c’est que tout le monde fait du storytelling aujourd’hui. Et comme toujours, une fois qu’un nouvel outil de marketing est utilisé par tout le monde, il n’est plus du tout distinctif.

Le Storytelling n’est pas aussi simple que ce que la plupart des professionnels du marketing nous disent. Si vous entendez ou lisez de bonnes histoires à tout bout de champ, ça devient un “me too” et utiliser des “me too”, c’est la pire des choses qu’un marketer puisse faire. Et si vous ajoutez le fait que la plupart des histoires sont écrites vite fait bien fait pour suivre le rythme du net, vous pouvez vous dire que 99% d’entre elles sont d’une banalité crasse ! En fait, la plupart des histoires n’ont aucun sens. Je veux dire: aucun sens stratégique !

Les histoires, comme tout le marketing de contenu d’ailleurs, ne devraient pas être éditées sans d’abord réfléchir à leur finalité. Sinon, c’est juste de l’amusement pour quelques rédacteurs amateurs. Une finalité, une vision, c’est le point de départ de toute stratégie. Votre histoire est-elle l’expression de votre différenciation stratégique ? Est-ce un ingrédient essentiel ou juste un peu d’assaisonnement ? Au fait, y avez-vous vraiment pensé à votre différenciation stratégique ? Avez-vous défini vos segments-cibles, votre concept de positionnement, votre “proposition-valeur ? Ou bien en êtes-vous encore au 4P’s , un modèle des année 50 ? Je dis bien 1950 ! Prenez un moment pour penser à ceci. Soyez honnête ! Je sais qu’un marketer sur deux ne prend pas le temps de faire de la stratégie. On vit dans l’instant. On ne pense plus. On agit dans l’urgence comme un papillon fou dans la lumière.

Alors, voici quelques conseils pour réussir un storytelling distinctif.


  • Une “grande” histoire (a great story) c’est une histoire qui signifie quelque chose pour votre audience

Donc, première question: quelle est votre audience ? Un bon marketing commence toujours par savoir à qui on s’adresse, qui on cible vraiment. Le ciblage, c’est la première décision-clé et pourtant, c’est étonnant, peu de pros du marketing sont clairs à ce propos. Je vois sans arrêt des segmentations on ne peut plus classiques (démographiques or socio-économiques) qui ne veulent plus dire grand chose de sérieux aujourd’hui. Ou alors des typologies stéréotypées, plutôt marrantes, mais qui ne mènent à rien de sérieux. A côté du “marketing analytics” qui est adéquat pour des mouvements tactiques, vous, les raconteurs d’histoires, vous devez avoir un sens stratégique de l’audience. Parler avec vos cibles, comprendre leur vocabulaire, deviner leurs sensibilités. Alors, vous pourrez trouver les mots et concevoir les scénarios qui iront droit au coeur et voudront dire quelque chose…pour elles, pas seulement pour vous !

  • Une idée forte fait des histoires fortes

La raison principale pour laquelle la plupart des histoires se perdent dans la jungle de la communication, c’est qu’elles se basent sur des idées plates. La platitude est plus fréquente que l’intelligence. C’est comme ça. C’est comme dans la chanson ! Les gens écoutent, voient ou lisent des idées qui ont l’air chouette mais qui ne s’ancrent pas dans leur cerveau. Ils écoutent, voient ou lisent et puis ils oublient ! Ils vont nous dire: “Hier, j’ai entendu ceci ou cela mais j’ai oublié de quelle marque il s’agissait”… Ce n’est pas ce que vous voulez ! Nous savons tous qu’une image forte repose toujours sur un positionnement fort. Utilisez la technique S.P.I.C.E. S.P.I.C.E est un modèle que j’ai développé il y a quelques années pour mieux comprendre Ia notion de positionnement des marques fortes. S.P.I.C.E sont les premières lettres de cinq mots clés: Sexy, Personnalité, Intelligence, Client et Emotions. Si vous êtes forts sur tous ces points et si vous êtes capables de les mixer dans un concept distinctif, vous avez une chance de construire plus qu’une belle histoire: une histoire forte, différente et passionnante !

  • Les gens aiment des histoires qui ne finissent jamais

Le meilleur exemple sont les séries TV. Une fois que vous avez trouvé un concept fort, vous pouvez construire des scénarios qui mèneront à d’autres scénarios. Chaque épisode est une histoire en soi mais elle appelle une autre histoire que vous voulez voir. Et ainsi de suite. C’est ainsi qu’au bout du compte, vous avez des personnages clés qui prennent de la substance et que le titre de la série signifie un univers bien identifié qui devient familier. Cela devient quelque chose que vous attendez. Avec impatience ! Cela peut aller jusqu’au mythe. Voyez maintenant les grandes marques mythiques qui durent depuis des années. Les Apple, Nike, Coca-Cola, Starbucks, McDonald…Vous pouvez les aimer ou les détester mais elles ont toutes une histoire. En fait, elles “sont” une histoire ! Il semble que les américains soient bien meilleurs que les européens et les asiatiques en la matière. C’est pour ça qu’ils ont créés Hollywood sans doute. Les japonais ont créé de grandes marques mais elles ne nous font pas rêver. Qui rêve de Sony ou Toyota ? Il n’y a pas d’histoire là dedans, en tout cas pas pour nous…

  • Les émotions dominent les faits

Beaucoup de professionnels pensent que les émotions n’ont rien à faire dans la stratégie. Ils nous disent: “la stratégie doit être basée sur des faits”. Ils nous disent: “les clients achètent nos produits car ils sont les meilleurs”. Ils nous disent: “les clients devraient nous adorer car on a le meilleur service”. Oublions tout ça ! Nous sommes dans un monde post-moderne dans lequel les émotions sont plus importantes que les faits. Qu’on aime ou pas, c’est ainsi ! Donc, nous sommes dans une bataille pour les émotions. Les medias l’ont bien compris et les journalistes en jouent à tout bout de champ. Je déteste ça, je trouve ça terrible mais c’est comme ça aujourd’hui. Et c’est pour ça que, si vous voulez générer des histoires meilleures, vous devez inclure une composante émotionnelle dans votre positionnement et votre proposition-valeur. Dans le passé, la proposition-valeur, c’était juste “un produit pour un prix”, puis, c’est devenu “un produit et du service pour un prix”, puis “un produit, du service et une image pour un prix”; maintenant, c’est “un produit, du service, une image et une expérience client pour un prix ou plus de prix du tout” ! Ayez donc une proposition expérientielle solide et si possible unique et vos histoires seront différentes, vécues et relayées pas vos “brand advocates”

En conclusion, comme tout outil de marcom, le storytelling est un bon outil si et seulement si votre stratégie est robuste et distinctive. Il n’y a pas de bon outil sans finalité claire. Il n’y a pas de véritable impact sans une bonne orientation stratégique.

Ne soyez pas un “me too”, soyez différent !

Que ceci vous inspire !

Why you should tour the world

Young people today are lucky ! Opportunities to travel abroad are countless. You only need guts and…some money. but money is never an issue if motivation is high. “With a penny, courage and determination, you can move a mountain” my grandfather used to say !

I must not convince my young students to tour the world. They’re ready for it. But when I’m talking to older buds, they say “yes I should do it but…” and then comes a number of good/bad reasons for not doing it. “I don’t have time”, “I have to care for the family”, I cannot stop my work now”,…. that’s what I hear and I understand that. However, these are wrong assumptions.

I know people who moved the whole family for a while in a removed country. I know some others who stopped working for 6 months to engage on a world Tour. I know very busy friends who found the time to go help a poor village inhabitants in Nepal. They all found solutions and they came back as a better and happier person.

From a business standpoint, travelling abroad is always valuable. Travellers come back with a broader view of the world. They enlarge their vision. They discover new standards. It’s all beneficial for their job performance. They’re more confident, more ambitious, more willing to change their minds. All good for their company.

I always recommend to my friends entrepreneurs to save time for travelling and, if possible, alone. It’s a good opportunity to think about the future of your business. You’re out of day to day shit ! You can be yourself, make new plans, see different people, resource your energy. Leaders need to be fed with ideas if they want to better lead !

Now, be careful not to go for stupid touring. Intelligence is the art of moving your brain.  Care for your analytical intelligence and your emotional intelligence. Smart travelling means more than taking photos in front of the Tour Eiffel ! It means discovering people, visiting entreprises or attending courses and conferences, also visiting trade fairs or others. Smart travelling will not go without a travel journal where you will record your impressions, your feelings and your discoveries. Taking note will fix your ideas. They will get back to you at the right moment.

So, if you don’t travel enough, or if you never did it at all, it’s time to note it in your new year resolutions ! Get organized ! Have a project ! Find the time and the money !

Yes you can !

Be inspired !